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Mezcla y Masterización: Una vez por todas, ¿cuál es la diferencia?

Mayo 12, 2020 • 9 min de lectura

Incluso los músicos experimentados pueden haber borrado los límites de lo que es exactamente, digamos, el proceso de masterización. Pero la gente que no está involucrada en la producción musical no sabe ni una fracción de lo que implica el proceso de hacerla. Seguro que la mayoría de la gente puede notar la diferencia entre una buena canción y una de mala calidad. Pero, ¿cómo llegan los productores exactamente? Desde una grabación en bruto en el estudio hasta una pista totalmente terminada lanzada a las principales plataformas musicales. ¿Cómo llegamos allí? ¿Y qué tan importante es la parte de mezcla y masterización en ese proceso? Por cierto, ¿conoces la diferencia de esos últimos procesos mencionados? Ambos tienen papeles completamente diferentes en la producción musical. Así que de una vez por todas, ¿cuál es la diferencia? Vamos a averiguarlo.

Computadora que ejecuta un DAW, que se utiliza para organizar múltiples pistas en los procesos de mezcla y masterización

Computadora que ejecuta un DAW, que se utiliza para organizar múltiples pistas en los procesos de mezcla y masterización

Mezcla y masterización, una simple visión general

En primer lugar, debe entender que ambos son procesos diferentes. La mezcla (como veremos en la cadena de producción más adelante) viene antes de la masterización y se centra en el tratamiento de las pistas individuales por separado. En el proceso de mezcla trabajarás para que esa pista/grabación suene bien, realizando tareas como la ecualización, el encadenamiento lateral, la adición de efectos (como la reverberación, por ejemplo). Después, aún durante la mezcla, se rebotan a una sola línea estéreo. Esa doble pista será remitida al ingeniero de masterización para terminar correctamente la pista y dar a la producción final una buena calidad.

En resumen, el proceso de producción musical consiste en componer, arreglar, pre-producir y grabar una demo. Sólo hay que tener en cuenta que hoy en día, debido a los estudios caseros, grabar demos ya no es tan común, la gente tiende a saltarse este paso e ir directamente a la grabación de la pista final. De todos modos, los puntos que siguen a continuación profundizarán en cada uno de los pasos mencionados y te mostrarán dónde exactamente se realizan las mezclas y la masterización.

¿Dónde se encuentran la mezcla y la masterización en la cadena de producción musical?

Todo tiene su lugar en la cadena de producción musical, y la mezcla y la masterización son parte del proceso intermedio. Normalmente hay 5 pasos en el proceso. Dije usualmente porque algunos estilos de música diferentes pueden saltarse algunas partes. Por ejemplo, algunas músicas electrónicas de baile saltan el paso de grabación, porque la mayoría de las muestras a utilizar ya están digitalizadas y (casi) listas para la mezcla y masterización final. Pero sobre todo la cadena de producción musical consiste en los siguientes 5 pasos.

1. Grabar las líneas de guía

Para este paso del proceso los músicos usan el llamado “click”, también conocido como “tap”, para las grabaciones de ritmo y voz. Consiste en un click/tap que se establece a un tempo específico y ayuda (mayormente) sólo para que el baterista no se pierda, ya que los tambores son los primeros en ser grabados. Las producciones electrónicas o in-the-box no tienen este paso, ya que los tambores ya están programados en el click y quien está programando es también el compositor. Si el compositor olvida un compás o un ritmo, puede simplemente arrastrar la batería y crear el ritmo o el compás que falta.

2. Grabación

Y la secuenciación, en el caso de los instrumentos in-the-box/ midi.

3. Edición

Editando baterías/tiempos/grabaciones a la rejilla, afinando voces, cuantizando midis.

4. Mezcla

Este paso consiste en tomar todas las pistas grabadas (este número puede variar de unos pocos a unos pocos cientos) y comprimir/ ecualizar/ poner efectos y mezclarlos en un rebote/ 2 pistas (la última pista estéreo).

5. Masterización

La última pista estéreo se procesa en términos de detalles finales. Ecualización para que funcione en cualquier sistema/auricular/altavoz. Compresión, para que los instrumentos se mezclen mejor y el nivel general de la canción se eleve a niveles adecuados. Es el proceso de masterización el que eleva la sonoridad de la pista hasta los niveles que estamos acostumbrados a encontrar en las grabaciones terminadas.

Mezcla, entenderlo mejor

En resumen, en el proceso de mezcla tendrás que organizar cada grabación en canales separados de tu mezclador. Eso es porque cada instrumento requiere un tratamiento diferente. Por ejemplo, en las voces puede que necesites más reverberación y algunos efectos de eco, mientras que en la batería no (o sólo menos). Además, cada instrumento/grabación tiene presencia en un conjunto diferente de frecuencias, por lo que necesitarás una configuración de ecualización diferente para cada uno. La tabla de abajo, tomada de un artículo anterior nuestro que habla de la respuesta de frecuencia puede darte una idea de eso.

gráfico de la región de frecuencia de los instrumentos

El gráfico muestra una representación visual de la región de frecuencia de algunos instrumentos. Esta comprensión puede ayudarte en el proceso de mezcla y masterización.

Comprender la región de frecuencia de cada elemento de su mezcla puede ayudarle a cortar algunas frecuencias innecesarias, limpiando así la mezcla. La misma comprensión puede ayudarte a detectar posibles problemas con instrumentos/frecuencias conflictivas. En caso de que tengas problemas de frecuencias conflictivas, ¿adivina dónde resolverás el problema? Si has respondido “en la mezcla” estás en lo cierto!

Pero no te preocupes, te lleva años dominar el proceso de mezcla. A continuación te daré una lista rápida de temas que puedes investigar para ayudar a mejorar tus habilidades de mezcla.

  • Proceso de grabación. Cómo asegurarse de que los finales de la fuente son óptimos. Te ahorrará un tiempo considerable durante el proceso de mezcla y masterización.
  • Cómo organizar tu mezcla. Cada pista a un canal de mezcla diferente. Este video de YouTube puede darte una idea de cómo hacerlo.
  • Frecuencias, pistas de panorámica y ecualización.
  • Compresión, reverberación, retardo y otros procesos similares.
  • Encadenamiento lateral, automatizaciones y efectos de fading.

Esos temas deberían ayudarte a empezar. Pero eso es lo que es, sólo una lista de inicio, hay mucho más que puedes aprender que no se menciona arriba.

Masterización, entenderlo más a fondo

El proceso de masterización depende del proceso de mezcla, tanto como el proceso de mezcla depende del paso de grabación. No puedes tener una buena masterización si tienes una mala grabación o una mala mezcla. Simplemente no hay mucho que hacer.

En resumen, el proceso de masterización toma la mezcla final y le da un “brillo” final. Procesos similares a los que encontramos en la mezcla los encontraremos aquí, como un poco de compresión, ecualización… Pero sobre todo el propósito del proceso de masterización es hacer un sonido final de audio apropiado para su propósito. Como ejemplo, digamos que tienes varias canciones saliendo en un solo álbum, el proceso de masterización tiene que llevar todas las canciones a niveles similares.

El hecho es que hoy en día hay maestros específicos para cada fuente que se reproducirá, ya que cada uno de ellos sólo permite un cierto nivel máximo de compresión. La recomendación de Magroove sobre este tema es masterizar sólo una pista, una que funcione en todas las fuentes.

Mezclando y masterizando, una depende de la otra

Tienes que entender que normalmente el ingeniero de masterización no tiene acceso al paso de mezcla. Trabaja con una pista terminada/estereo, no tiene acceso a instrumentos separados. Por lo tanto, no puede subir el volumen de un determinado instrumento, o arreglar cualquier problema de mezcla, como los problemas de ecualización, por ejemplo. Para arreglar un problema de falta de presencia de la frecuencia de un instrumento específico, por ejemplo, tendrá que aumentar esa frecuencia en el canal maestro. Como resultado, tendrá toda la grabación potenciada también. Aquí viene un recordatorio amistoso, ¡siempre arregle los problemas de volumen individual en la mezcla (proceso de mezcla)!

El proceso de masterización es sutil, a menudo visto como un toque final. Para facilitar la tarea del ingeniero, el ingeniero de mezcla tiene que exportar las pistas a niveles ultrabajos (con picos muy alejados del límite) para tener suficiente espacio para trabajar, ecualizar, comprimir y terminar la pista sin recortes ni distorsiones. Debes tener en cuenta que terminar una mezcla cerca del nivel de 0 db o un valor ultra alto de LUFS en tu DAW es a menudo visto como una mala práctica. Así que evita eso, ya que podría socavar el trabajo del ingeniero de masterización.

En conclusión

Para la “gente normal” debería ser difícil visualizar el proceso de masterización. Principalmente porque nunca tuvieron acceso a una pista mixta pero no masterizada. En Internet, puedes encontrar fácilmente “demos” de bandas famosas, y obviamente la pista masterizada terminada disponible en streaming y tiendas. Pero no una pista mixta. ¿Sabes cómo debería sonar una pista sin comprimir? Quiero decir, para estar bien para enviar al ingeniero de masterización? Ese es mi punto, la mayoría de los productores independientes y dueños de estudios caseros no lo hacen. Al menos no al 100%. Pero confía en mí, eso es completamente normal, sólo lleva a algunos errores a veces, lo que también está bien, siempre y cuando sigas trabajando para mejorar tu trabajo.

Con el ascenso del “reino de la grabación digital”, se hizo más fácil para nosotros mezclar cerca de 0dB e insertar limitadores. Podías usar ecualización o cualquier otro plugin necesario directamente en tu Master Bus (sesión de mezcla) para hacer eso. De esta manera obtendrás una sesión de mezcla y masterización todo en uno. Algunas personas te dirán que esto es una mala práctica o algo así, pero no les escuches, está absolutamente bien.

De hecho, ese es un recurso que la mayoría de los productores toman. Los ingenieros de mezcla “puristas”, por ejemplo, suelen querer que la pista final (post-master) suene como su mezcla. Mezclan cerca de 0dB para reducir las posibilidades de lo que el ingeniero de masterización puede hacer, sobre todo para evitar que añadan algún tono o efecto no deseado a la canción. Como resultado, tendrás una pista sólo ligeramente tocada.

Lo más importante en la mezcla y la masterización es…

Como se mencionó anteriormente en el artículo, en algún lugar, lleva años entender cómo funciona la mezcla y la masterización, pero contar la diferencia de cada proceso es un buen punto de partida. A partir de ahí, deberías ser capaz de trabajar y seguir mejorando tu música. Grabar, mezclar, masterizar, exportar, escuchar, repetir… toma el tiempo que necesites, tantas veces como sea necesario. ¡Mi último consejo es que nunca te rindas! Confía en ti mismo, confía en tu potencial, todo lo demás te llegará a su debido tiempo. ¡Sólo sigue así!

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