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Masterización – Comprende de una vez por todas lo que es y por qué lo necesitas

Mayo 12, 2020 • 14 min de lectura

Tanto si planeas reproducir tu música en un estéreo, en un móvil o en la radio, la masterización siempre será clave y deberías preocuparte por ello. Hay muchos artículos en Internet sobre el tema, pero ¿realmente entiendes lo que es y para qué sirve? Cuando se trata de un proceso tan delicado hay muchas cosas que considerar, como las herramientas, los pasos del proceso, tu objetivo… Así que hoy vamos a profundizar en ello y te ayudaré a entender de una vez por todas qué es y por qué lo necesitas.

¿Qué es la masterización?

En un artículo anterior, has aprendido cuál es la diferencia entre mezcla y masterización. Hoy vamos a profundizar en el tema de la masterización.

Entonces, ¿qué hace el proceso de masterización? Se puede decir que tiene por objeto optimizar el sonido global. Mientras que la mezcla se refiere al proceso de juntar varias capas de audio para hacer una pista final, la masterización debe añadir un “brillo” final a tu música. Consiste en optimizar cada pista individual mediante la ecualización, la compresión, las mejoras estéreo o el ajuste del efecto de reverberación (eco).

¿De dónde viene el término “masterización”?

¿Alguna vez te has preguntado de dónde vino el término? Básicamente, viene de la idea de una copia maestra. Todas las copias o duplicaciones del audio vienen del master. Se remonta a la época de los discos de vinilo, ¿recuerdas eso? La matriz, o en otras palabras la copia original, fue hecha de un material muy resistente, que será utilizado como referencia para el ranurado (corte del surco) de las copias.

¿Cómo funciona el proceso de masterización?

Si no eres totalmente nuevo en el proceso de producción musical, probablemente tengas una buena idea sobre el proceso de masterización. No es tan diferente del proceso de mezcla, en realidad, aunque tiene un propósito distinto.

Cuando estás masterizando tu canción o un álbum, deberías estar en el paso final de la post-producción de audio. Ten en cuenta que el propósito de la masterización es equilibrar la música, los elementos de una mezcla estéreo y optimizar la reproducción en todos los sistemas y formatos de medios. Pero, ¿cómo se logra una masterización óptima? ¿Qué implica? El proceso de masterización consiste (principal y básicamente) en esos procesos:

  • la ecualización;
  • compresión;
  • limitación;
  • mejora del estéreo.

Esto lo resumirá para usted. Sin embargo, tenga en cuenta que todo el proceso podría tener más procesos involucrados. Pero la mayoría de ellos podrían ser incluidos en los cuatro temas principales mencionados anteriormente, que veremos en detalle más adelante.

Ecualización

Esta es probablemente la habilidad que se requiere para entender la mayor parte. Eso es porque necesitas entender acerca de la ecualización para ajustar cada una de tus pistas por separado, durante las etapas de mezcla. Añadir la ecualización podría significar la diferencia entre una buena canción y una gran canción.

Al principio, asegúrate de usar ajustes suaves y amplios de los trazos para ayudar a cambiar sutilmente la percepción de la dinámica y el volumen de la pista. Tu objetivo es mejorar el sonido sin que suene como si estuviera ecualizado.

Una vez que haya terminado con los sutiles ajustes de trazo amplio, pase a aislar cualquier frecuencia problemática explorando todo el espectro de audio con un ancho de banda estrecho y atenúe cualquier frecuencia problemática. Si has hecho esto antes, probablemente sepas que a veces arreglar algo está fuera del alcance del proceso de masterización. Con el tiempo, aprenderás que tratar de resolver los problemas de ecualización con demasiada fuerza puede causar tantos problemas como los que resuelvas.

Lo ideal es que la masterización busque un sonido “plano”. Por ejemplo, aunque busques un bajo fuerte, nunca debes ecualizar subiendo ese bajo. Siempre debes usar el ecualizador una vez, no mientras terminas el audio, sino durante la reproducción del archivo ya terminado.

Compresión

Al igual que la ecualización, la compresión es tan importante como la compresión y deberías preocuparte por ello. Objetivamente, el proceso de compresión es una gran manera de añadir fuerza a tu mezcla, así como una sensación de control general. Si lo usas correctamente, puede hacer que tus grabaciones suenen más ricas y con más energía, además de que puede ayudar a asegurar que las diversas secciones de tu canción fluyan bien entre sí.

Si estás investigando el tema, me gustaría señalarte algunos temas de interés. Cosas que te recomiendo que sepas cuando empieces a comprimir un archivo de audio maestro:

Saber cómo funciona

Umbral, proporción, ataque, liberación, rodilla blanda vs. dura, ganancia de maquillaje… ¿Estás tomando notas? Deberías hacerlo. Es importante conocer todos esos términos para entender cómo funciona el proceso de compresión.

Menos es más

No sobrecomprima. La mayoría de las plataformas ahora usan LUFS como una forma de medir y (en algunos casos) ajustar los archivos de música. Con el tiempo, a medida que aprendas más técnicas de mezcla y masterización, verás que en algunas situaciones la compresión es opcional. Además, comprenderás que no todos los compresores son compresores de masterización. Por ejemplo, un compresor multibanda puede ser un maravilloso aliado cuando se utiliza correctamente en el canal master.

Mejora del estéreo

Un potenciador estéreo es un plug-in que se utiliza para ampliar el ancho del material de audio estéreo. No se puede utilizar con archivos mono. Básicamente, un amplificador estéreo consta de cuatro controles principales: ancho, retardo, color y mono.

La mejor manera de explicar cómo funciona el realce estéreo es a través de este video. Pero en resumen, un plug-in de mejora/ampliación estéreo debería dar a la canción una imagen estéreo fuerte. Puedes tomar lo siguiente como ejemplo. Cuando escuchas una pieza de música increíble que pinta una imagen clara de qué instrumentos están tocando y dónde están en relación contigo, es una canción que tiene una buena imagen estéreo.

Ahora, puedes lograr eso de muchas maneras, pero no estamos profundizando en el tema. De lo contrario, el artículo perdería el enfoque y se alargaría innecesariamente.

Limitación

Si llegas a este punto debes ser consciente de que la limitación es el paso final en el proceso de masterización. El cual, por cierto, es considerado por muchos como el más importante. Al limitar, su objetivo debe ser hacer su pista lo más fuerte posible sin recortes o distorsiones. Eso es bastante simple, ¿verdad? En realidad es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Antes de trabajar con cualquier plug-in limitador, deberías aprender primero sus fundamentos. Por ejemplo, ¿sabíais que los limitadores son esencialmente compresores con ratios de compresión extremadamente altos? Además, a diferencia de los compresores, los limitadores siempre deben ser el último plug-in que se utiliza.

En realidad, en algunos casos, cuando se añade una buena cantidad de compresión al bus estéreo mientras se mezcla, se puede añadir un limitador sólo para mantener los picos bajo control. Con sólo mirar la forma de onda, debería poder saber si hay muchos picos en la pista; si no, probablemente no necesite añadir ninguna compresión. Con el tiempo, aprenderás que cuando se trata de limitar, al igual que muchos otros procesos de masterización, menos es más.

Masterización - Comprende de una vez por todas lo que es y por qué lo necesitas

¿Por qué debería importarte la masterización?

En resumen, cuando masterizas tu álbum, te aseguras de que la canción que uno escucha no se apague en los altavoces mientras que la siguiente apenas se escucha. El proceso de mezcla se extiende a esto, pero la masterización tiene una visión más amplia.

Una vez me preguntaron si el proceso de masterización era realmente necesario. Sólo hay una respuesta a esa pregunta y es un gran SÍ. A continuación voy a enumerar algunas razones convincentes:

Uniformidad en el volumen y el nivel – El proceso de masterización sube o baja el nivel general de las pistas y hace que cada pista del álbum sea uniforme. Esto permite, por ejemplo, escuchar todo el álbum a través de un estéreo a un nivel de volumen en lugar de tener que ajustar el nivel de cada canción. Además, también permite que la música se reproduzca desde una variedad de sistemas de sonido, ya sea el estéreo de un coche o los auriculares.

Sonido consistente – Especialmente en los álbumes, la masterización hará que las pistas suenen como si hubieran sido grabadas y mezcladas al mismo tiempo y en el mismo lugar.

Mejorar la calidad de la música – Como se mencionó anteriormente, ese es el propósito principal cuando se masteriza una canción o un álbum. En esta escena musical tan competitiva, tus posibilidades de triunfar en el negocio de la música disminuyen drásticamente si no tienes tu música debidamente masterizada.

Niveles de volumen adecuados – No se trata sólo de hacer que tu música suene fuerte (la guerra de volumen ha terminado), se trata de adecuar tu música a diferentes plataformas.

Cosas que debes saber sobre la masterización

Como contramedida para la guerra de ruidos que hemos mencionado anteriormente, la mayoría de los programas de dominio hoy en día tienen características que ayudan a mantener el nivel de ruidos en puntos similares. Eso hace que las mezclas más comprimidas (que deberían ser más fuertes) se reduzcan. De esta forma, no hay diferencia si intentas masterizar tu música a niveles de audio muy altos, más altos que los otros.

Si estás leyendo este artículo, es probable que ya hayas intentado dominar una canción. Tal vez ya tengas algunas buenas habilidades de masterización. Sin embargo, ¿sabías que hay dos estilos de masterización diferentes?

Tradicional

Consiste en mezclarse con el nivel pico maestro golpeando bastante lejos del 0dbFS (límite). Estoy bastante seguro de que cada uno tiene su propia manera de hacerlo. Si envías tu master a otra persona, si trabajas con más de un ingeniero de masterización, ya lo sabes. Por ejemplo, algunos ingenieros de masterización te pedirán que envíes tu mezcla final con picos que no superen los -6dBFS. Esos son los más populares, los “ingenieros de masterización modernos”, los que se acostumbraron a que la gente les pidiera “Quiero que mi música suene fuerte”.

Sin embargo, hay algunos ingenieros de masterización que requieren -8, otros incluso -10, -12, -14 o -18dBFS. Si ese es tu caso, tienes que entender que esos son los ingenieros de masterización que ven el proceso de masterización como un proceso totalmente separado (del proceso de mezcla). Cuanto más espacio les des, mejor podrán hacer el trabajo. Desafortunadamente, no se trata sólo de que les des mucho espacio para trabajar. También es necesario que los instrumentos se terminen con un alto “factor de cresta” (relación entre la media y el pico). En palabras simples, sin ultra compresores, y sin limitadores. Consejo: Sólo tienes que ir con una compresión moderada y deberías estar bien aquí.

Alternativa

Personalmente, cuando trabajaba con música electrónica de baile, así es como hacía las cosas. Mezclas mientras estás dominando, en conjunto. Eso porque, eventualmente, te acostumbras a tus referencias y sabes lo que buscas cuando se trata de la grabación final. Para ello, puedes añadir un limitador directamente en tu mezcla y un compresor en el canal master para finalizar cerca de la marca 0.

No es cuestión de cuál es el mejor, es más bien a cuál te adaptas mejor. La masterización “alternativa” es buena si tienes un estándar, casi los mismos instrumentos, los mismos niveles, sólo con algunas diferencias aquí y allá. Ahora, si siempre estás explorando nuevos y diferentes estilos musicales, instrumentos, voces, etc., es mejor que te ciñas a la masterización “tradicional”.

¿Contratar a alguien para hacer la masterización? Esto es lo que necesitas saber

El proceso de masterización requiere mucho de ti, créeme. A veces no estás muy familiarizado con el proceso, así que está bien enviar las mezclas finales a alguien más para que las domine.

Si ese es el caso, aquí tenemos algunos consejos para ayudarte a ti (y al ingeniero de masterización) a manejar las cosas sin problemas durante el trato.

En primer lugar, si le envías una mezcla de -6 dBFS no estás ayudando! Honestamente, incluso le estás haciendo las cosas más difíciles. Si quieres que tu maestro suene fuerte, tienes que pedirle que lo haga, deja que lo haga por ti, dale mucho espacio. Además, asegúrate de ajustar el tambor y el bombo (pero especialmente el tambor) un poco más alto de lo que debería. Algo alrededor de 3, incluso 6 dB dependiendo del nivel de compresión final que quieras. ¡El bordón desaparece rompiendo la mezcla durante el master!

Finalizando los niveles de audio para la masterización

En un intento por “rescatar” la parte artística de la música que se estaba perdiendo debido a la llamada ultracompresión, importantes nombres se pronunciaron a favor de un uso más ligero de los compresores durante la finalización de los audios. Entre ellos Bobcats, que creó el patrón “K” (K-8 / K-10 / K-14). La “K”, seguida de una representación numérica, representa los niveles de finalización promedio del RMS. De forma simplificada, la escala de Bobcats pretende que 0dBFS es el valor de su escala. Por ejemplo, K-8 pretende que -8dBFS es 0dB. Y por supuesto, debe trabajar con todas las restricciones de 0dB pretendiendo estar en -8dBFS. Eso te ayuda a mantener la mezcla más dinámica.

Los niveles de RMS a lo largo de los años

Tomé esta información de una discusión muy interesante de Reddit que encontré. Lo resumiré para ti.

En resumen, enumeran algunos nombres de productores muy conocidos en la escena de la música electrónica de baile y los niveles RMS de su música. Así que tenemos, la canción “Where We Belong” de Fedde Le Grand con -6.04, “Wizard” de Martin Garrix con 4.98, “Internet Friends” de Knife Party (-5.04), y la lista continúa. ¿Entiendes lo que quiero decir? -4 dB RMS es muy fuerte. Puedo decir que en los últimos 1, tal vez 2 años, hemos pasado de -8dB RMS a unos -5 como media.

Pero eso no es algo único sólo para el EDM. La foto de abajo nos muestra información detallada de la progresión del RMS a lo largo de los años (créditos en la foto y también a Wikipedia y a quien editó/creó el post). Tres versiones diferentes de la canción de ZZ Top “Sharp Dressed Man” muestran un aumento de la intensidad a lo largo del tiempo (1983-2000-2008).

Incremento de la intensidad a lo largo del tiempo 1983-2000-2008

Incremento de la intensidad a lo largo del tiempo 1983-2000-2008. Por Hedetun – Obra propia, CC0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=23409936

En conclusión

Déjame empezar diciéndote esto: No deberías preocuparte por el volumen en primer lugar, si tu música es buena, la gente puede subirla.

Si envías tu mezcla final a alguien más que la masterice, sigue los pasos anteriores y estarás bien. Sin embargo, si planeas hacerlo tú mismo, también está bien. Sólo recuerda unas pocas cosas que voy a decir y estarás bien:

  • Considera dónde quieres llegar con tu maestro. ¿Planeas liberar tu música para un servicio específico? Conoce sus límites y no domines tu canción por encima de eso;
  • ¿Tienes una canción que te guste y que sea similar a la tuya y a lo que quieres conseguir? Compárala con la tuya mientras la masterizas;
  • Estudiar (mucho) sobre el género que estás produciendo y las técnicas de masterización también deberían ayudar. Usa medidores y mantén las cosas simples al principio, con sólo 3 herramientas (EQ, compresión y limitación de picos).

Me temo que hay mucho más que podría decirte aquí. Pero como músico, sabes que todo se reduce a dos cosas: trabajo duro y paciencia. Y por supuesto, siempre puedes encontrar artículos de primera clase aquí para ayudarte a llegar a donde quieres, sólo tienes que seguir adelante.

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